Marthe NIEL

1878 — 1928

Première aviatrice bretonne

 

Marie Ange Denieul est née le 29 décembre 1878 à Paimpont (Morbihan) dans une famille très modeste.

Elle a grandi à Paimpont avant de partir pour Paris pour y travailler, comme beaucoup de jeunes bretonnes de sa génération. Elle y devient cuisinière.

Mariée, puis divorcée, elle pratique de nombreux sports.

Elle rencontre alors le constructeur d’avions Paul Koechlin qui devient son compagnon.

Elle entre à l’école de pilotage Kœchlin de Mourmelon (Marne) en avril 1910 et vole sur monoplan 35 HP.

Le brevet de pilote civil n°226 lui est délivré par l’Aéroclub de France le 19 septembre 1910, ce qui fait d’elle la deuxième femme française brevetée.

Elle prend le pseudonyme de Marthe Niel et participe à plusieurs fêtes d’aviation, en France et en Belgique, ce qui lui donne une petite célébrité.

 

Marthe Niel

 

Contrairement à ce qui a été plusieurs écrit à cette époque, elle n’a jamais été l’épouse du pilote Albert Niel.

En novembre 1915, elle épouse Paul Koechlin, mais celui est tué sur la Somme en août 1916

Elle se retire alors dans une propriété de Saint-Malo de Beignon (Morbihan).

Elle est décédée à Rennes (Ille-et-Vilaine) le 18 novembre 1928, des suites d’une intervention chirurgicale.

Bibliographie

Thierry Le Roy Les Bretons et l’aéronautique des origines à 1939, PUR, Rennes, 2002.